La próxima década podría ser incluso peor según Turchin

La sobreproducción de élites crea contra-élite y las contra-élite buscan aliados entre los plebeyos. Si los niveles de vida de los plebeyos decaen, no en relación con las élites, sino en relación con lo que tenían antes, aceptan las propuestas de las contra-élite y comienzan a engrasar los ejes de sus caídas. La vida de los plebeyos empeora, y los pocos que intentan subirse al bote salvavidas de élite son empujados al agua por quienes ya están a bordo. El detonante final del colapso inminente, dice Turchin, tiende a ser la insolvencia estatal. En algún momento, el aumento de la inseguridad se vuelve caro. Las élites tienen que apaciguar a los ciudadanos descontentos con dádivas y obsequios, y cuando se agotan, tienen que vigilar la disidencia y oprimir a la gente. Con el tiempo, el estado agota todas las soluciones a corto plazo y lo que hasta ahora era una civilización coherente se desintegra.

El año 2020 ha sido amable con Turchin, por muchas de las mismas razones, ha sido un infierno para el resto de nosotros. Ciudades en llamas, líderes electos que respaldan la violencia, aumento de los homicidios: para un estadounidense normal, estos son signos apocalípticos. Para Turchin, le indican que sus modelos, que incorporan miles de años de datos sobre la historia humana, están funcionando. (“No toda la historia de la humanidad”, me corrigió una vez. “Solo los últimos 10.000 años”). Ha estado advirtiendo durante una década que algunas tendencias sociales y políticas clave presagian una “era de discordia”, disturbios civiles y carnicería. peor de lo que la mayoría de los estadounidenses han experimentado. En 2010, predijo que los disturbios se agravarían alrededor de 2020 y que no cesarían hasta que esas tendencias sociales y políticas se revirtieran. Caos al nivel de finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 es el mejor de los casos;

Los problemas fundamentales, dice, son una tríada oscura de enfermedades sociales: una clase élite inflada, con muy pocos trabajos de élite para todos; disminución del nivel de vida de la población en general; y un gobierno que no puede cubrir sus posiciones financieras. Sus modelos, que rastrean estos factores en otras sociedades a lo largo de la historia, son demasiado complicados para explicarlos en una publicación no técnica. Pero han logrado impresionar a los escritores por sus publicaciones no técnicas y le han ganado comparaciones con otros autores de “megahistorias”, como Jared Diamond y Yuval Noah Harari. El New York Times el columnista Ross Douthat tenía una vez encontrado el modelado histórico de Turchin poco convincente, pero 2020 lo convirtió en un creyente: “En este punto,” Douthat recientemente admitido en un podcast, “me siento como si tuviera que pagar un poco más atención a él. ”

Diamond y Harari pretendían describir la historia de la humanidad. Turchin mira hacia un futuro lejano de ciencia ficción para sus compañeros. En Guerra y paz y guerra (2006), su libro más accesible, se compara con Hari Seldon, el “matemático inconformista” de la serie de la Fundación Isaac Asimov , que puede predecir el ascenso y la caída de los imperios. En esos 10.000 años de datos, Turchin cree haber encontrado leyes de hierro que dictan el destino de las sociedades humanas.

El destino de nuestra propia sociedad, dice, no será bonito, al menos a corto plazo. “Es demasiado tarde”, me dijo cuando pasamos por Mirror Lake, que el sitio web de UConn describe como un lugar favorito para que los estudiantes “lean, se relajen o monten en el columpio de madera”. Los problemas son profundos y estructurales, no del tipo que el tedioso proceso de cambio democrático puede solucionar a tiempo para prevenir el caos. Turchin compara a Estados Unidos con un enorme barco que se dirige directamente hacia un iceberg: “Si tienes una discusión entre la tripulación sobre qué camino tomar, no girarás a tiempo y golpearás el iceberg directamente”. Los últimos 10 años han sido objeto de debate. Ese crujido repugnante que ahora oye (el acero se retuerce, los remaches estallan) es el sonido del barco golpeando el iceberg.

Peter Turchin

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